Facebook确实希望从飞机上传播互联网

发表时间:2020-02-14
Facebook Aquila Drone Prototype

在去年的一次试飞中, Facebook的Aquila互联网辐射无人机 坠毁 后,该公司的工程师意识到,它的主要优势(通过毫米波技术传输互联网信号的能力)还需要很多年。

Facebook连通性实验室负责人Yael Maguire表示,延迟的原因既有技术方面的监管,又有技术方面的监管。 他在周三在该公司举行的年度f8开发者大会上发表讲话时说,Facebook可能需要长达10年的时间才能实现 无人机 的全部潜力,该 无人机 具有波音737的翼展,但重量却不及丰田普锐斯。 除了建造可靠的飞机外,该公司还必须获得使用毫米波频谱将其连接到地面的许可。

因此,即使连通性实验室在无人机项目上取得了进展(仍在测试Aquila原型,其中一个已在此处展示(上图)),它仍在转向其他快速部署的航空创新,以帮助连接更多的41亿飞机。 Maguire声称的人没有可靠的互联网访问。

其中一架,绰号为“ Tether-tenna ”,是一架小型自动驾驶直升机,配备了系绳至光纤线路,可以在高空停留超过一天。 它是Facebook军械库中用于解决 Google Verizon 和其他公司在光纤扩展方面遇到 的问题的少数工具之一 :将光纤传输到个人家庭和企业非常昂贵且复杂。

Facebook Terra-tenna直升机

“连通性始于光纤,但并不止于此。”马奎尔说。 他解释说:“光纤是骨干网。但它太贵了,而且花费太长时间才能期望它在最需要的农村和偏远地区提供快速,可靠的互联网。 因此,我们的想法是,这些区域将通过Tether-tenna和其他无线网桥获得到最近光纤基础设施的无线链接。

Maguire表示,Tether-tenna距离商业部署“仅数年”,而Aquila则需要10年。 它将补充先前宣布的 Terragraph项目 ,该 项目 旨在将低成本的地面天线引入发展中国家的农村地区。 例如,如果某个地形服务区域受到洪水或其他自然灾害的影响,那么Tether-tenna可能会迅速介入以填补由损坏的天线或其他互联网基础设施造成的空白。

脸谱网Tenna-Tenna

当然,飞行直升机(甚至是拴在地上的无人驾驶直升机)的成本要比驾驶像Aquila这样的固定翼飞机高得多。 Maguire声称Terra-tenna和其他项目将提高互联网连接的价格,性能和速度,但是Facebook在其基础设施揭幕中没有谈论太多的一件事是其设计的盈利能力,而不是说公司的总体使命之一是将更多的人连接到互联网。

即使Facebook继续试验飞机,直升飞机和Terragraph(目前在圣何塞(这里距马奎尔讲话的地方仅几个街区)处于测试模式),它仍然无法避免建造更多光纤的需求。 因此,它也正在这样做: 最近在乌干达宣布的项目 涉及建设一条448英里长的光纤线路,以提供覆盖超过300万人的回程连接。

但是,也许比任何技术或法规挑战都多,该公司为服务欠佳地区提供更好的互联网访问的使命也受到更广泛的社会和经济因素的威胁。 据估计, 到2050年, 全球三分之二以上的人口 将生活在城市中 ,而今天这一数字刚刚超过一半。 在接下来的10年中,在Aquila和Terra-tenna获得真正飙升的机会之前,这41亿无法访问的人口中,有许多人只会简单地搬到连接更好的城市地区。


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